Triathlon – Séries mondiales

(Voyez ici la réaction vidéo de Sarah Anne)

Montréal, 28 mars 2015 (Sportcom) – La Québécoise Sarah-Anne Brault s’est classée neuvième lors de la deuxième étape des Séries mondiales de triathlon, qui était disputée dimanche à Auckland, en Nouvelle-Zélande.

L’Américaine Gwen Jorgensen a signé sa dixième victoire en Séries mondiales grâce à un temps de 2 h 09 min 03 s. C’est sa compatriote Katie Zaferes (+ 1 minute 38 secondes) qui a mis la main sur la médaille d’argent. Les deux Américaines avaient également accédé aux deux plus hautes marches podium au début mars à Abu Dhabi, où avait été présentée la première étape de l’événement.

La Néo-Zélandaise Andrea Hewitt (+ 1 minute 53 secondes) a su combler ses nombreux partisans en obtenant la médaille de bronze. Quant à Sarah-Anne Brault, de Québec, elle a conclu à 3 minutes 31 secondes de la gagnante. L’Albertaine Paula Findlay (+ 7 minutes 13 secondes) a dû se contenter du 30e rang.

« Je suis très satisfaite de ma performance d’aujourd’hui. C’est un parcours unique sur le circuit qui, selon les rumeurs, ressemblerait à celui des prochains Jeux olympiques, à Rio », a noté Brault.

« J’ai eu une excellente natation et j’ai été aux avants postes en vélo. Ça m’a aidée à avoir un bon résultat malgré ma course à pied, qui a laissé un peu à désirer. C’est quand même de bon augure pour le reste de la saison et pour la qualification olympique, car je sais qu’il y a de la place pour l’amélioration », a-t-elle ajouté.

Également du départ, Amélie Kretz, de Blainville, s’est arrêtée après avoir été victime d’une chute au début du parcours de 43,2 kilomètres à vélo. La Britanno-Colombienne Kirsten Sweetland n’a également pu terminer l’épreuve.

Brault ralentit en fin de course

Bien qu’elle ait terminé à plus de trois minutes de la gagnante, Sarah-Anne Brault a néanmoins livré une chaude lutte aux meneuses dimanche. C’est le segment à la course à pied, largement dominé par Jorgensen, qui a sorti la Québécoise de la course aux médailles.

L’Espagnole Caroline Routier a été la première à conclure les 1500 m à la nage, tout juste devant la Britannique Lucy Hall. Sept autres concurrentes formaient le peloton de tête lorsqu’a été entrepris le parcours à vélo.

Non loin derrière, dans le peloton de chasse, Brault a participé à l’effort collectif pour revenir sur les meneuses. Au début du deuxième tour, une vingtaine de coureuses faisaient partie du groupe de tête. Quatorze autres concurrentes, entraînées dans une chute un peu plus tôt, avaient déjà abandonné l’épreuve.

Au fil des kilomètres, le groupe de tête s’est réduit à une dizaine de coureuses s’échangeant les devants. Au 35e kilomètre, Brault a également pris place au poste de commande. Elle terminera finalement le segment cycliste en septième place.

Première à entreprendre le dernier droit de l’épreuve, la Suédoise Lisa Norden s’est arrêtée dans le premier des dix kilomètres à faire à la course à pied. Il n’en fallait pas plus pour que Gwen Jorgensen s’empare de la tête. Elle creusera ensuite l’écart avec ses rivales, incapables de soutenir son rythme. De son côté, Katie Zaferes doublera la favorite locale, Andrea Hewitt, après deux kilomètres.

Quatrième après 1,25 kilomètre, Brault reculera ensuite progressivement au classement pour conclure en neuvième place.

Brault et Kretz participeront à la troisième étape des Séries mondiales, qui aura lieu à Gold Coast, en Australie, au début avril.

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